นิยามงบประมาณที่สมดุล

งบประมาณสมดุลเกิดขึ้นเมื่อรายรับตามแผนตรงกันหรือเกินจำนวนค่าใช้จ่ายตามแผน คำนี้มักใช้กับงบประมาณของรัฐบาลซึ่งรายได้ค่อนข้างคงที่และการสำรองเงินทุนมีน้อยดังนั้นระดับค่าใช้จ่ายต้องได้รับการควบคุมอย่างเข้มงวด งบประมาณเกินดุลเกิดขึ้นเมื่อรายรับเกินค่าใช้จ่ายและการขาดดุลงบประมาณเกิดขึ้นในสถานการณ์ย้อนกลับ แนวคิดของงบประมาณสมดุลอาจทำให้เข้าใจผิดได้เมื่อมีการใช้สมมติฐานในแง่ดีเกินไปในการกำหนดงบประมาณดังนั้นความน่าจะเป็นที่แท้จริงของงบประมาณที่สมดุลจะเกิดขึ้นค่อนข้างต่ำ

อาจเป็นเรื่องสำคัญสำหรับหน่วยงานของรัฐในการบรรลุงบประมาณที่สมดุลด้วยเหตุผลสองประการ ประการแรกอาจไม่สามารถขายตราสารหนี้ได้เพียงพอที่จะนำเงินทุนที่ขาดแคลนหรืออย่างน้อยก็ไม่ได้อยู่ในอัตราดอกเบี้ยที่เหมาะสม ประการที่สองผู้เสียภาษีในอนาคตต้องแบกรับภาระในการจ่ายเงินสำหรับส่วนที่ขาดแคลนซึ่งอาจจะต้องเสียภาษีเพิ่ม อย่างไรก็ตามการขาดดุลงบประมาณโดยรัฐบาลกลางอาจมีประโยชน์ในช่วงที่กิจกรรมทางเศรษฐกิจลดลงเนื่องจากการใช้จ่ายส่วนเกินสามารถหนุนกิจกรรมทางเศรษฐกิจได้ ในทางกลับกันโอกาสที่ดีที่สุดในการประกาศใช้งบประมาณเกินดุลคือในช่วงที่เศรษฐกิจเติบโตอย่างแข็งแกร่งเมื่อรัฐบาลอยู่ในสถานะที่ดีที่สุดในการชำระหนี้ดังนั้นจึงเป็นการเตรียมความพร้อมสำหรับการใช้จ่ายขาดดุลในช่วงภาวะเศรษฐกิจถดถอย